Uso di armi laser nel 2020

I laser sono stati un pilastro di battaglie fantascientifiche per decenni. Ma renderli pratici per il campo di battaglia si sono rivelati difficili. Ora, gli appaltatori privati ​​e le agenzie governative hanno sviluppato sistemi di armi che rendono la fantascienza una realtà. Ciò è stato reso evidente quando Lockheed Martin e US Army hanno recentemente annunciato un test di successo con un laser da 60 kilowatt (kW). Questo era due volte più potente di uno che hanno valutato nel 2015.

Il progetto di base è stato introdotto per la prima volta tramite il programma di iniziativa del laser elettrico robusto del Dipartimento della Difesa (DoD), lanciato nel 2010. La maggior parte delle armi laser richiederebbe un grande alimentatore. In questo modo, sono bloccati a essere montati su una base permanente, il che non è molto utile. Nel corso del tempo, la tecnologia laser è diventata abbastanza piccola, ma abbastanza potente da servire a scopi militari. Hanno incredibili vantaggi, tra cui non dover archiviare o dispiegare ordinanze costose e una capacità di fuoco pressoché illimitata.

Questa non è la prima incursione nei laser orientati al militare. Il laser a fibra ATHENA 30 kW di Lockheed, nel 2015, ha dimostrato di distruggere un camion a un miglio di distanza, bruciando il suo collettore in pochi secondi. Questo replicò un test del Pentagono del 2009. L’immagine che Lockheed usò quando fece il suo annuncio ritrasse il laser montato su uno dei pesanti camion tattici per la mobilità estesi dell’esercito (HEMTT). Questo è un camion blindato destinato a trainare l’artiglieria pesante.

L’arma stessa è un laser a fibra combinata, il che significa che in realtà non spara uno ma due laser condensati in un raggio, rendendolo più forte. Usa le fibre ottiche raggruppate insieme dove ciascuna contribuisce a dare energia al raggio, rendendo il processo scalabile. Il particolare laser testato tuttavia era “diffrazionalmente limitato”, il che significa che era vicino al punto in cui il raggio non poteva più essere concentrato su un punto fisso.

La maggior parte dei laser militari oggi è troppo grande e ha bisogno di troppa energia. Nuovi modelli stanno soffiando via questi modelli. Getty Images.

Il raggio è in realtà invisibile e, come nella maggior parte dei laser, silenzioso. Non solo, è dimostrato estremamente preciso ed efficiente. Il 43% della potenza complessiva va al laser, permettendo al resto di andare al camion. Robert Afzal è senior fellow per sistemi laser e sensori presso Lockheed Martin. Ha detto al Washington Post: “Siamo davvero agli albori di un’era dell’utilità delle armi laser”.

Il portavoce di SMDC John Cummings ha dichiarato: “Il nostro obiettivo finale è quello di avere un laser da 100 kW su un veicolo.” Ha aggiunto: “Dobbiamo fare piccoli passi per arrivarci”. Oltre ai camion, tali laser potrebbero essere montati su aerei, elicotteri e navi.

In questi giorni, i funzionari di sicurezza e militari temono uno sciame di droni armati. Questo laser può essere il modo perfetto per neutralizzarli. Un incidente recente ha fatto notizia quando un missile Patriot da 3 milioni di dollari, come parte di un sistema di difesa missilistico, ha abbattuto un drone del valore di poche centinaia di dollari. Un tale laser, che costa forse un dollaro a scatto o meno, offrirebbe un’alternativa precisa, versatile e conveniente. Non solo può far fuori uno sciame di droni mortali, può fungere da sistema di difesa missilistica e persino proteggere contro un numero enorme di mortai, razzi o proiettili di artiglieria.

È stato testato per cinque giorni. Il laser estrasse efficacemente i droni quadcopter da 20 libbre, in gruppi e singolarmente, ciascuno spostandosi a circa 115 miglia orarie (185 km / h) ea un’altitudine di 1.200 piedi (366 m). Adam Aberle di SMDC, che ha lavorato a questo progetto, ha dichiarato: “Siamo stati in grado di verificare e dimostrare che potremmo mettere un radar e un laser su una piattaforma in modo che potesse auto-puntare agli obiettivi e questo ha avuto molto successo.” L’esercito aveva annunciato in precedenza che prevede di iniziare a schierare armi laser nel 2023.

Finora, è stato testato presso la White Sands Missile Range, e si diceva che mostrasse “un potere senza precedenti”. Secondo DARPA, “L’obiettivo del programma HELLADS è sviluppare un sistema di armi laser da 150 (kW) che sia dieci volte più piccolo e più leggero dei laser attuali di potenza simile, che consente l’integrazione su velivoli tattici per difendersi e sconfiggere le minacce terrestri “.

L’aeronautica sta anche lavorando su uno scudo difensivo, incapsulando e proteggendo gli aerei da combattimento, proprio come in Star Wars o Star Trek. La difficoltà sta nel creare una bolla laser che estrae missili, droni e altri velivoli, senza interferire con l’aerodinamica propria dell’aeroplano. Il progetto ha finora testato con successo una torretta che potrebbe fornire tale schermatura. Non sono solo gli Stati Uniti a svilupparli. Altri paesi stanno mettendo in mostra le proprie armi laser, tra cui il programma Dragonfire del Regno Unito e il cacciatore silenzioso in Cina. Ognuno può prendere droni, aerei leggeri, missili, automobili e proiettili come proiettili di artiglieria.

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