Porque Estados Unidos aun sigue en Afganistán

10 mayo, 2018
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Estados Unidos ha estado en guerra en Afganistán durante 6.000 días a partir de este lunes. El conflicto es el más largo de nuestro país y, apenas 16 años después de que el entonces Secretario de Defensa Donald Rumsfeld declarara que la victoria se logró en abril de 2002, tal vez sea la más absurda.

Lo que se le presentó al pueblo estadounidense como un ataque rápido y quirúrgico contra los perpetradores de los ataques del 11 de septiembre hace tiempo que se redujo a lo que caritativamente podría llamarse un estancamiento. Por un precio que incluye decenas de miles de vidas estadounidenses y afganas y billones en dólares prestados, nuestro gobierno se ha adjudicado la tarea imposible de imponer la estabilidad a Afganistán por la fuerza.

Es una tarea que Washington elige cada vez más para tergiversar o ignorar abiertamente. En una audiencia del Senado sobre temas de seguridad nacional la semana pasada, por ejemplo , se mencionó a Afganistán apenas cuatro veces. Las cuatro referencias aparecieron en comentarios preparados de testigos; ni un solo senador tenía un comentario o una pregunta sobre el asunto.

Tal silencio no es nada atípico: durante los tres debates electorales generales entre el presidente Trump y su entonces rival, Hillary Clinton, la guerra fue abordada solo una vez en el servicio por Clinton sobre las acciones de los aliados de Estados Unidos en 2001. Aunque los candidatos ciertamente habló sobre Afganistán en otros lugares, la omisión fue extraña y contó en una competencia por el papel de comandante en jefe.

Cuando los políticos hacen hablar sobre la guerra en Afganistán, lo hacen a menudo el pequeño servicio público. Considere, por ejemplo, el discurso del Vicepresidente Mike Pence cuando visitó la Base Aérea Bagram a fines del año pasado. En palabras de Pence, la decisión del gobierno de Trump de escalar en Afganistán ha sido un éxito rotundo. “Los estadounidenses merecen saber que con el coraje de todos los que estamos aquí reunidos, estamos progresando realmente” , dijo Pence , afirmando que “puso a los talibanes a la defensiva” y “ganó nuevas victorias contra los terroristas, no importa cómo se llamen a sí mismos o dónde intentan esconderse “.

Como su audiencia militar debe haberse dado cuenta, el mensaje triunfal de Pence fue profundamente engañoso. Los talibanes han resurgido en los últimos años, ahora controlan o influyen sustancialmente en más del 40 por ciento de los distritos de Afganistán. (Según algunas estimaciones , el control de los talibanes llega al 90 por ciento en las áreas rurales menos pobladas). El inspector general del Departamento de Defensa informó que no hubo un progreso significativo en la expansión del control territorial del gobierno afgano en 2017.

Mientras los talibanes recuperan terreno, las fuerzas estadounidenses en Afganistán están ocupadas exportando la fútil guerra contra las drogas y combatiendo a los separatistas chinos. Los esfuerzos de construcción nacional, obstaculizados por el analfabetismo cultural y tenaces por los desechos, han producido un progreso notablemente pequeño, aunque Washington había gastado más dinero en el Afganistán en el verano de 2014 que lo gastado en el Plan Marshall. Cientos de miles de afganos continúan desplazados de sus hogares debido a que su país continúa ubicándose en el nivel más bajo de las escalas globales de funcionalidad cívica básica. El costo humano del caos en Afganistán es enorme.

Y se espera que la situación de seguridad disminuya aún más en 2018, incluso cuando el número de botas estadounidenses en Afganistán “aumentará dramáticamente”, como dijo en diciembre el general John Nicholson, comandante de las fuerzas estadounidenses en el país. A comienzos de este año, ya había alrededor de 15.300 soldados estadounidenses en Afganistán, más 28.600 contratistas estadounidenses. Independientemente de lo que signifique este aumento “dramático”, la historia reciente ha hecho que sea indiscutible que una quinta oleada de tropas no ofrece ninguna promesa de éxito. Como el Secretario de Defensa James Mattis reconoció el martes, cualquier victoria que Estados Unidos logre en Afganistán no será una “victoria militar” sino una “reconciliación política” en la que los talibanes y Kabul lleguen a un acuerdo. Querer que la escalada militar sea el camino hacia la paz (o incluso la estabilidad básica) en Afganistán no lo hará.

Ese tipo de ilusiones está en el corazón de las fallas de la política exterior de Estados Unidos en Afganistán y más allá. Mientras que los críticos de nuestras muchas intervenciones militares a menudo (con razón) resaltan fallas de ejecución -como un desperdicio cómico espantoso o la incapacidad del Pentágono re-demostrada recientemente para proporcionar una explicación informativa y matemáticamente coherente de sus acciones- la cuestión principal no es la ejecución, sino el concepto.

Es la suposición completamente falsa de que Estados Unidos puede usar su poderío militar para administrar el mundo, destruyendo el conflicto político, religioso y cultural extranjero con el poder de fuego estadounidense. Es una incomprensión fundamental de la capacidad y la naturaleza de la defensa, una incapacidad para “distinguir lo que el ejército de los EE. UU. Puede hacer, lo que no puede hacer, lo que no debe hacer y lo que no debe hacer”. Es la aceptación de la protección permanente , la guerra generacional como un proyecto tan mundano, el Congreso la financiará interminablemente sin molestarse en examinar su valor o incluso su propósito durante 6.000 días.

“En algún momento, ¿van a estar allí durante los próximos 200 años?”, Preguntó una vez el presidente Trump sobre las tropas estadounidenses que combaten la guerra en Afganistán. Es una pregunta que Washington, incluida la propia administración de Trump, se niega a responder.

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